นักกำหนดอาหาร

ปัจจุบันไม่ว่าใครก็หันมาดูแลใส่ใจสุขภาพกันมากขึ้น ไม่ว่าจะเป็นการออกกำลังกายรวมไปจนถึงการทานอาหาร ซึ่งการทานอาการนั้นมีความสำคัญมาก เพราะร่างกายของเรานั้นจะได้พลังงานไปใช้จากอาหารที่เราทาน ความสมบูรณ์แข็งแรงของร่างกายจึงขึ้นอยู่กับอาหารด้วยนั่นเอง แต่ปัจจุบันนี้อาหารบนโลกมีเยอะมาก มีหลายประเภท ให้สารอาหาร ให้พลังงานที่แตกต่างกันออกไป ดังนั้นจึงเป็นสิ่งสำคัญมากที่เราจะต้องทราบว่าอาหารแต่ละชนิดที่เราทานนั้นมีคุณค่าทางโภชนาการอย่างไร แต่โดยทั่วไปแล้วเราเองก็จะทราบเพียงคร่าวๆ อย่างเช่น โปรตีน ก็จะเป็นเนื้อ นม ไข่ เป็นต้น มันทำให้เราสามารถที่จะประมาณปริมาณที่เหมาะสมได้นั่นเอง เพราะอย่างที่ทราบกันว่าการทานอาหารมาก หรือน้อยจนเกินไป อาจก่อให้เกิดผลเสียต่อร่างกายของเรา

เมื่อการทานอาการมีความสำคัญต่อสุขภาพ ดังนั้นสำหรับคนที่ต้องการดูแลสุขภาพเป็นพิเศษ หรือคนป่วย จำเป็นที่จะต้องได้รับการดูแลในเรื่องของอาหารการกินอย่างใกล้ จนทำให้มีอาชีพหนึ่งเกิดขึ้น โดยอาชีพที่กล่าวมานี้มีมาตั้งแต่สมัยโบราณ เพราะคนสมัยก่อนมีความเชื่อว่า อาหารสามารถเป็นยาให้คนป่วยได้ จึงเกิดแนวคิดในการทานอาหารเพื่อรักษาโรคนั่นเอง โดยอาชีพดังกล่าวในปัจจุบันเมื่อมีความเป็นทางการ มีการเรียนตามหลักสูตร และเมื่อจบมาเราจะเรียกอาชีพนี้ว่า นักกำหนดอาหาร

อาชีพนักกำหนดอาหาร ชื่ออาชีพนี้อาจจะไม่คุ้นหูมากนัก จนบางครั้งหลายคนสงสัยว่านักกำหนดอาหารเป็นอาชีพใหม่ที่เพิ่งเกิดขึ้นหรือเปล่า โดยหน้าที่แล้ว นักกำหนดอาหาร จะมีหน้าที่คอยกำหนดอาหารให้เหมาะสมกับผู้ป่วย ที่มารักษาตัวในโรงพยาบาล อย่างที่เราทราบกันดีว่าในโรงพยาบาลนั้นไม่ใช่ว่าคนป่วยทุกคนจะสามารถทานอาหารอะไรก็ได้ บางครั้งโรคบางโรคก็จำเป็นต้องเลี่ยงสารอาหารบางอย่าง หรือคนป่วยที่เพิ่งผ่าตัดมา จำเป็นต้องเลี่ยงการทานอาหารบางชนิด ซึ่งความรู้เหล่านี้ เป็นความรู้ที่นักกำหนดอาหารได้ศึกษาเล่าเรียนมาเป็นอย่างดี ยิ่งคนป่วยได้ทานอาหารที่เหามะสมมากเท่าใด ประสิทธิภาพในการรักษาก็จะมีมากขึ้นด้วยนั่นเอง ดังนั้นหากใครมีความสงสัยว่าในโรงพยาบาลนั้น ใครเป็นคนคิดเมนูอาหาร หรือเลือกเมนูให้คนป่วยทาน คนผู้นั้นก็คือนักกำหนดอาหารนี่เอง

นักกำหนดอาหาร ถือว่าเป็นบุคลากรทางการแพทย์คนหนึ่งที่มีความสามารถ และมีความสำคัญมากต่อกระบวนการรักษาคนป่วยในโรงพยาบาล แต่อย่างไรก็ตามนักกำหนดอาหารก็ไม่ได้ทำงานในโรงพยาบาลอย่างเดียว เพราะในปัจจุบันจะเห็นว่าการทำงานของนักกำหนดอาหารมีความหลากหลายมากยิ่งขึ้น เช่น งานดูแลผู้ป่วยเรื้อรังประจำบ้าน  โภชนาการด้านกีฬา ทำงานในโรงเรียนฟื้นฟูสมรรถภาพร่างกาย เป็นต้น